Ewolucja pozbawiła nas ogonów. Robotyka chce je nam oddać

Balkonik, laska, kule – czy niebawem do zestawu akcesoriów, z których korzystają osoby starsze, dołączy sztuczny ogon? Naukowcy twierdzą, że byłby przydatny również pracownikom, którzy przenoszą ciężkie ładunki i mogą utracić równowagę.

Zawrót głowy, potknięcie i upadek? Wiemy, jak to się kończy. Złamania, urazy, pęknięcia… Jeśli pokrzywdzony to osoba starsza i ląduje w szpitalnym łóżku, to przez powikłania i osłabiony wiekiem organizm często już z niego nie wstaje. Długotrwałe zrastanie się kości kusi drobnoustroje, żeby zaatakować chorego z innej strony – śmiertelnym zapaleniem płuc czy sepsą.

Poruszanie się na dwóch nogach to umiejętność doskonale wykształcona przez człowieka. Ale błędnik, narząd równowagi umiejscowiony w uchu, lubi płatać figle. W starszym wieku czy w różnego rodzaju chorobach może nie działać sprawnie – wtedy potrzebujemy oparcia.

Koty, spadające na przysłowiowe cztery łapy, zręcznie regulują układ ciała w czasie ruchu za pomocą ogona. Kangurom ten sam narząd pozwala utrzymywać pionową pozycję i umożliwia sprawne podskoki. Gepard rozpędzający się do setki w trzy sekundy, również operuje ogonem w trakcie precyzyjnych i szybkich susów.

Adres filmu na Youtube: https://www.youtube.com/watch?v=Tr1-IhEhXYQ

Taki pomysł na pomoc seniorom w codziennym życiu mają Japończycy.
Źródło: yamen saraiji / YouTube

Zespół badawczy z japońskiego Uniwersytetu Keiō połączył te fakty i zbudował robota, który może pomóc skarżącym się na zawroty głowy i mającym problemy z utrzymaniem równowagi starszym ludziom. Arque (fr. łuk) to urządzenie długości metra, które naśladuje zwierzęce ogony. Przymocowuje się je do pasa za pomocą uprzęży, a kształt i funkcje odwzorowano m.in. z „ogona” pławikonika, ryby zwanej potocznie konikiem morskim, który jest niezwykle silny w stosunku do swojej wielkości.

„Ogon utrzymuje równowagę jak wahadło” – opisywał wynalazek, którego jest współautorem, Junichi Nabeshima dla agencji Reuters. To absolwent i badacz uniwersyteckiego Embodied Media Project. „Gdy człowiek przechyla ciało w jedną stronę, ogon porusza się w przeciwnym kierunku” – tłumaczył działanie urządzenia.

Japonia lubuje się w pomysłach na utrzymanie mobilności i produktywności starzejącej się populacji. Robotyczny ogon, który wykorzystuje cztery sztuczne mięśnie i sprężone powietrze do poruszania się w ośmiu kierunkach, na razie pozostaje w laboratorium. Naukowcy szukają sposobów, aby uczynić go bardziej elastycznym.

Oprócz pomocy osobom starszym w poruszaniu się zespół przygląda się przemysłowym zastosowaniom sztucznego przedłużenia kręgosłupa, takim jak utrzymywanie równowagi pracowników magazynowych przenoszących ciężkie ładunki.

Skip to content